PI通常在大型私人調查機構工作或經營自己的獨立公司。他們通常以合同為基礎為公共部門和私營部門客戶工作,並且幾乎總是持有國家許可證,允許他們在有關監視協議和隱私的州法律範圍內進行調查。通常設有專門的PI許可委員會,通常在較大的州許可機構下運作,以規範和監督個體私人調查員和PI公司的許可過程。

例如,德克薩斯州通過德克薩斯州公共安全部內的私人安全委員會許可其私人調查員。在田納西州,徵信社是通過私人調查和測謊委員會獲得許可的,該委員會是商業和保險部的一部分。即使在沒有州範圍內許可程序的州,在某些城市或轄區中仍然經常有法規和/或許可要求。例如,儘管阿拉巴馬州沒有州許可要求,但該州的許多城市,包括伯明翰,蒙哥馬利和莫比爾,都有自己的許可流程。此外,即使沒有授權個人調查員的州也仍然要求PI業務獲得許可,並遵守與從隱私法和模擬執法到保險和擔保的一切相關的許多標準法規。



徵信社一些州已簽訂互惠協議,允許私家偵探在州之間進行業務,而無需持有單獨的私家偵探執照(前提是調查是在其本國開始的)。由於私家偵探在州一級受到監管和許可,因此各州的教育,培訓和其他要求可能會有很大差異。因此,必須在職業準備過程中研究所在州的法規和許可要求。